Todavía estamos esperando a Jennifer Garner, la estrella de cine

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El papel de esposa y madre es algo que Jennifer Garner conoce bien. Es una que ha jugado en sus últimas siete películas consecutivas, una identidad que ha aumentado su relevancia cultural en la última década, ya que su carrera en la pantalla ha quedado en segundo plano para criar una familia ... y, err, Ben Affleck.

Películas como "Juno" y "Milagros del cielo" mostraron a Garner sacando el máximo provecho del personaje de "esposa", ofreciendo sus mejores actuaciones cinematográficas hasta la fecha, explorando las alegrías y los desafíos de la maternidad. Roles similares en tarifas más olvidables ("The Odd Life of Timothy Green", "Alexander and the Terrible, Horrible, No Good, Very Bad Day" y "Danny Collins") han quedado en el camino. Y cuanto menos se diga sobre "Nueve vidas", mejor.

Aquellos que claman por un regreso de Garner de un tipo diferente no encontrarán mucho para celebrar en "Wakefield", que se abre para un lanzamiento más amplio el viernes. Basada en la historia corta de E. L. Doctorow, la película encuentra a Garner interpretando a esposa y madre una vez más, pero el encasillamiento podría ser fácilmente perdonado si el material lo mereciera. El director Robin Swicord, quien ha hecho una carrera al traer historias de mujeres a la pantalla grande, está al frente de su primera película en años. Y, sin embargo, aquí estos identificadores abruman momentos fugaces de agencia, ya que la función principal de Garner es servir a la evolución de un esposo.

"Wakefield" pertenece a Bryan Cranston como Howard, un hombre que esencialmente fantasma a su esposa Diana (Garner) y sus hijos en una búsqueda falsa "Into the Wild" para encontrarse a sí mismo. Excepto en lugar de viajar hasta el interior de Alaska, Howard se instala en el ático con vistas a su casa, mientras observa a su familia hacer frente a su desaparición y presunta muerte. Además de un puñado de escenas retrospectivas donde Garner se gelifica bien con un tono más adulto y afilado, sus escenas son en su mayoría silenciosas, y tienen lugar detrás del cristal de la ventana del ático y a través de un par de binoculares.

Hay una cierta audacia en contar esta historia desde los ojos de una protagonista desagradable, especialmente a través de la lente de una directora, y nadie está mejor preparado que Cranston para humanizar a un antihéroe. La película se queda con el personaje de Cranston, incluso en sus momentos más arrogantes y repulsivos, ya que "Wakefield" es una pieza profundamente interna que evoca fuertemente su material original. Explorar el deseo perverso de todos para escapar de la vida es fascinante, pero no permitirle a Garner un momento de descanso bajo la mirada implacable de Cranston lo convierte en una experiencia frustrante y mucho menos dinámica.

En una entrevista reciente con Build Series, Swicord abordó estas críticas y acordó que la historia es la "definición de la mirada masculina", pero afirmó que la película finalmente subvierte esta estructura de poder. Hay algo que decir sobre Swicord escribiendo y dirigiendo una película que sin empatía se identifica con un hombre blanco de mediana edad en crisis y no con su esposa. Sin embargo, si su intención era proporcionar comentarios sobre las formas en que los hombres ven a las mujeres, ella perdió una oportunidad crucial en el final de la película para llevar su punto a casa.

Mientras Howard vive en la miseria autoimpuesta, buceando en el basurero para comer y comunicándose con la población local de mapaches de la ciudad, Diana se queda sola. Más tarde entabla un romance con Dirk (Jason O'Mara), un ex novio y ex rival de trabajo de Howard. A través de flashbacks, se revela que Howard solo estaba inicialmente interesado en Diana debido a lo que equivale a un concurso de meadas entre él y Dirk. Es decepcionante, por decir lo menos, que el personaje de Garner vuela tan fácilmente entre los dos y no es el más sabio.

La invasión de Dirk en el llamado territorio de Howard y un momento casi irrisorio de venir a Jesús durante una tormenta de lluvia lo llevan a regresar a su hogar meses después de desaparecer. Sin embargo, antes de cruzar la puerta, Howard imagina las diversas reacciones que Diana y su familia podrían tener. En un escenario, están aterrorizados, y en otro, rompen el llanto. Pero antes de que se permita al público ver su reacción genuina, y una escena en la que existe fuera del punto de vista de su marido, la película se pone negra. La historia corta termina de manera similar, por lo que la adaptación no es más que fiel, pero el final se siente como una evasión que injustamente roba al personaje cualquier apariencia de justicia.

Curiosamente, "Wakefield" se filmó durante el período de casi un año después de que Garner y su esposo Ben Affleck anunciaran su separación. Los medios de comunicación pintaron al actor como un filántropo en medio de una crisis de la mitad de la vida (ver: falso tatuaje de fénix en la espalda), mientras Garner sostenía el fuerte, transportando a los niños de ida y vuelta de la clase de karate. Por eso es un tanto desconcertante que, dada la fascinación del material por las fallas de un esposo, Garner eligió trabajar en este proyecto antes de divorciarse de Affleck en abril.

Mientras cría a sus tres hijos, la actriz es cada vez más selectiva con su trabajo en el cine, especialmente en los papeles principales que requieren que ella esté lejos de su familia durante largos períodos de tiempo. Tal vez Garner ha sido víctima del pernicioso estereotipo de Hollywood sobre mujeres mayores de 40 años, o tal vez ha tenido problemas para encontrar roles que funcionen dentro de sus limitaciones. Ella podría estar buscando estos roles, ya que puede relacionarse de una forma u otra. O tal vez, ella solo necesita un nuevo agente.

La idea de Garner estrictamente como esposa y madre en su vida personal y en sus papeles en pantalla podría ser la narrativa dominante de su celebridad, pero ya ha demostrado que es más que su sonrisa de megavatios, hoyuelos y comerciales de Capital One. Cinco temporadas en "Alias" de ABC la dispararon hacia el estrellato, y cimentaron su condición de actriz que podía patear traseros y emocionarse con lo mejor de ellos. Al menos, los Golden Globe Awards pensaron que sí. Ella hizo que el público se enamorara de ella en "13 Going On 30." Y interpretando a una mujer trastornada que desarrolla una atracción por un sacerdote en el poco conocido cortometraje "Serena" confirmó que Garner podría, sí, oscurecer.

A pesar de sacar el máximo provecho de lo poco que le han dado en "Wakefield", no puedes evitar salir del teatro preguntando: ¿y si?

¿Qué pasaría si Garner hiciera tantas películas como Affleck en la última década? ¿Qué pasaría si "Wakefield" se tomara el tiempo de explorar cómo es ser el que se queda atrás? ¿Qué pasa si Garner finalmente encuentra un papel que le permite ser la estrella de cine que siempre pensamos que podría ser?