Estudio de la NASA propone una forma de evitar que el supervolcán de Yellowstone destruya Estados Unidos

Noticias •         Vistas: 47

La NASA cree que el súper volcán de Yellowstone es una mayor amenaza para la vida en la Tierra que cualquier asteroide. Entonces se le ocurrió un plan para desactivar su potencial explosivo.

El Parque Nacional de Yellowstone es el orgullo de los Estados Unidos. Es un desierto virgen. Está repleto de paisajes escénicos. Y sus coloridas piscinas termales y géiseres atraen a decenas de miles de visitantes cada año.

Pero debajo de esta piel hermosa, pero delgada, hay un monstruo al acecho.

Un enorme charco de magma se encuentra en lo alto de la corteza terrestre. Se ha calculado que contiene alrededor de 250 mil millones de kilómetros cúbicos de roca fundida.

"Fui miembro del Consejo Asesor de la NASA sobre Defensa Planetaria, que estudió formas para que la NASA defienda el planeta de los asteroides y los cometas", dijo a la BBC Brian Wilcox, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA. "Llegué a la conclusión durante ese estudio de que la amenaza del súper volcán es sustancialmente mayor que la amenaza del asteroide o cometa".

Hay alrededor de 20 super volcanes conocidos en la Tierra, dice la NASA. Una erupción importante ocurre aproximadamente una vez cada 100,000 años. Y estas probabilidades son mucho más altas que la repetición de un impacto de cometa que cambia la Tierra del tipo que aniquiló a los dinosaurios.

Entonces, la NASA le encargó a un equipo que descubriera cómo prevenir uno.

IMPACTO QUE CAMBIA LA TIERRA

Un súper volcán es muy diferente de la concepción común de conos altos de roca y ceniza que ocasionalmente estallan catastróficamente.

En cambio, es un vasto espacio de corteza colapsada que puede cubrir cientos de kilómetros cuadrados. Y si fuera a estallar, no sería con una explosión.

En cambio, grandes cantidades de magma abrasador y nubes de humo se arrastrarían lentamente por el paisaje, enterrando a gran parte de los Estados Unidos bajo una gruesa capa de cenizas y lava.

En el caso de Yellowstone, es suficiente cambiar el clima del mundo durante varios siglos.

Ya ha sucedido antes.

Las muestras de suelo han descubierto flujos de lava de cientos de kilómetros de largo, y kilómetros de espesor, de erupciones pasadas. Y las cenizas caídas fueron aún más inmensas.

Un evento mucho más pequeño en Indonesia, hace unos 75,000 años, llamado la catástrofe de Toba, bombeó unas 4000 toneladas de gas de sulfuro de hidrógeno a la atmósfera junto con unos 2800 kilómetros cúbicos de eyección. Esto produjo un invierno volcánico global que duró una década.

No se espera que Yellowstone entre en erupción en el corto plazo. Parece estallar aproximadamente una vez cada 700,000 años. El más reciente fue hace 640,000 años, con otros eventos hace 1.3 millones de años y 2.1 millones de años atrás.

Esto es mucho más regular que los impactos de cometas cataclísmicos.

"Cuando las personas consideraron por primera vez la idea de defender la Tierra de un impacto de asteroide, reaccionaron de manera similar a la amenaza del súper volcán", dijo Wilcox. "La gente pensaba:" Tan insignificantes como somos, cómo pueden los humanos evitar que un asteroide golpee la Tierra ".

La NASA, sin embargo, tiene una idea.

DEJANDO VAPOR

Los investigadores de la NASA le han dicho a la BBC que han explorado lo que se necesitaría para evitar una catástrofe de super volcán.

La respuesta: encuentra una manera de enfriar el magma.

Los supervolcanes solo se derraman cuando la roca fundida está lo suficientemente caliente como para volverse altamente fluida.

En un estado ligeramente más frío, se vuelve más grueso. Más pegajoso

No va a ninguna parte rápido.

Para lograr esto, el equipo de Jet Propulsion Labs calculó que un súper volcán al borde de la erupción tendría que enfriarse en un 35 por ciento.

Proponen hacer esto pinchando la superficie del supervolcán para desahogarse.

Pero esto en sí mismo plantea riesgos.

Si se perfora demasiado profundo, la ventilación podría causar una despresurización explosiva que puede desencadenar el tipo exacto de erupción que los científicos intentaban evitar.

En cambio, los científicos de la NASA proponen un agujero de 10 km de profundidad en el agua hidrotérmica debajo y a los lados de la cámara de magma. Estos fluidos, que forman los famosos géiseres y piscinas de calor de Yellowstone, ya drenan alrededor del 60-70 por ciento del calor de la cámara de magma debajo.

La NASA propone que, en caso de emergencia, este enorme cuerpo de agua caliente se pueda inyectar con agua más fría, extrayendo aún más calor.

Esto podría evitar que el magma del supervolcán alcance la temperatura a la que entraría en erupción.

Tal proyecto podría costar más de $ 3.5 mil millones. Pero no se parece en nada al costo de reconstrucción de excavar dos tercios del territorio continental de los Estados Unidos de debajo de montañas de cenizas volcánicas.

E incluso podría ayudar a pagar por sí mismo.

El vapor del agua sobrecalentada podría usarse para impulsar turbinas de energía.

"Pagaría su inversión inicial y obtendría electricidad que puede alimentar el área circundante durante un período de potencialmente decenas de miles de años", dice Brian Wilcox de la NASA.